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El Acuerdo de Franquicia

Autor: Alicia Serralta de Colsa26/09/2016

Tu abogado y tú habéis examinado el Acuerdo de Franquicia; has investigado un poco acerca de la franquicia y los números tienen lógica. Has hablado con otros franquiciados del negocio y te ha gustado lo que has escuchado. Entonces estás preparado para firmar el Acuerdo de Franquicia.

Tal y como se ha dicho antes, el Acuerdo de Franquicia es un contrato vinculante que estipula en detalle las responsabilidades y expectativas para el franquiciador y el franquiciado.

Tienes que tener en cuenta que los Acuerdos de Franquicia están escritos para ser, generalmente, más ventajosos para el franquiciador. Una vez firmado estás legalmente obligado a mantener todas las disposiciones del Acuerdo, por lo tanto es esencial que tu abogado haya revisado el contrato y te haya explicado todo correctamente con un lenguaje sencillo y no en términos específicos que puede que no sean fáciles de entender.

Antes de firmar, si se había hecho alguna promesa verbal, asegúrate de que éstas están incluidas por escrito en el Acuerdo. Una vez firmado, el Acuerdo de Franquicia determina tu relación con el franquiciador, y cualquier desacuerdo o malentendido estará sujeto a los términos del Acuerdo.

Puesto que es un contrato vinculante, hay ciertos elementos críticos que se encuentran en todos los contratos de negocios y otros que son únicos de franquicias. Aquí hay algunos aspectos del contrato que tu abogado y tú debéis revisar con cuidado para estar seguros de entender todo lo que supone.

¿Quién está firmando el contrato?

En primer lugar, tener absoluta certeza de la identidad de la otra parte, con la que estás haciendo negocios. ¿Es la empresa principal la que está firmando el Acuerdo o es un Máster Franquiciado? ¿Has investigado la trayectoria del negocio y su reputación? Debes saber exactamente quién es el que firma el contrato puesto que vas a hacer negocios con él durante varios años.

Duración del Acuerdo:

Segundo, estar seguro de que la duración del Acuerdo de Franquicia está claramente estipulada. ¿Cuánto dura – cinco, diez o veinte años? ¿Es renovable cuando acabe el contrato inical? Si el contrato es renovable, ¿cuánto habrá que pagar para ello? ¿Es la cuota mínima o es la cuota de franquicia completa?

Cuotas:

El apartado referido a las cuotas debe ser minuciosamente examinado. Muchos franquiciadores requieren un cánon de mantenimiento, que es un porcentaje de las ventas brutas. Revisa si vas a tener que pagar una cuota mínima sin tener en cuenta las ventas brutas. Ten en mente que si se espera que consigas 100.000 € en ventas al mes con una cuota mínima obligatoria del 5% (5.000 €), esta cantidad corresponde a un porcentaje mayor del 5% si las ventas no llegan a los 100.000 €. Es crucial que entiendas todos los términos relacionados con un rendimiento mínimo y las cuotas de mantenimiento basadas en ingresos.

Publicidad:

Otro tema que puede perjudicar tu margen de beneficio es la publicidad. Revisa con cuidado tus obligaciones, para contribuir a la publicidad y marketing, y qué proporciona el franquiciador a cambio. Revisa esta cláusula para saber la cantidad del presupuesto del franquiciador que se va a destinar a la promoción de tu negocio tanto a nivel local como nacional. ¿Cómo se distribuye el dinero dirigido a la publicidad? Esto debería estar claramente definido en el Acuerdo de Franquicia.

Formación:

Este es otro factor que puede afectar al éxito de tu negocio y que puede ser muy costoso.Formación

De nuevo, la logística, duración, ubicación y gastos deben estar detallados en el Acuerdo. Normalmente los franquiciados deben pagar el desplazamiento y alojamiento para recibir la formación; y estos gastos pueden ser desorbitados si el período de formación se prolonga. Por eso tienes que estar seguro de entender cuánto tiempo y dinero para gastos te va a suponer el período de formación.

Manual de operaciones:

Como franquiciado, necesitarás orientación en el proceso y procedimientos para dirigir el negocio. Estos deberán estar detallados en el Manual de Operaciones, que es básicamente tu biblia para la gestión del negocio. Entérate de si se te va a proporcionar una copia o si te lo vas a tener que descargar (una práctica cada vez más común). ¿Con qué frecuencia se actualiza? ¿Hay que pagar alguna cantidad extra o depósito para recibir el Manual de Operaciones?

Imagen comercial:

Un aspecto del contrato es único para los sistemas de franquicia y es la “imagen comercial”. Se refiere en términos generales, al uso del logotipo, imagen del establecimiento y la decoración, incluso la ropa usada por los empleados. Algunas veces hay requisitos muy estrictos acerca de la imagen de marca mientras que otros son menos formales. Asegúrate de entender y poder cumplir estas pautas. Y, de nuevo, ¿quién paga por cualquier señalización y accesorios especiales que forman parte de la imagen de marca? ¿Con qué frecuencia deben ser sustituidos?

Horario de funcionamiento:

¿Cuál es el horario del negocio? No te comprometas a un horario si no estás seguro de poder cumplirlo. Si no cumples con este requisito, el contrato puede considerarse incumplido y tu posición como franquiciado en peligro.

Compras y existencias:

Otro elemento fundamental del Acuerdo de Franquicia se refiere a las existencias y productos. ¿Debes comprar todo exclusivamente del franquiciador? Y si es así, ¿existe algún tipo de protección para asegurarte que no te cobren más de lo debido? ¿Está permitido usar artículos que no se hayan adquirido al franquiciador? Tiene que saber de dónde vienen sus productos y cuál es el precio justo para pagar por ellos.

Políticas de personal:

Todas las empresas dependen del personal que trabaja en ellas para lograr el éxito. ¿Cuáles son las políticas en relación con el personal? ¿Existen métodos definidos para la contratación y capacitación del personal? ¿Qué políticas corporativas de recursos humanos - es decir, tiempo por enfermedad, vacaciones pagadas, bonus, etc, - se deben seguir, si existen?  Estos temas deben estar detallados en el Manual de Operaciones, pero asegurate de comprobarlo para entender perfectamente las políticas de personal del franquiciador.

Apertura del negocio:

¿Qué se estipula en el Acuerdo de Franquicia en relación con la inauguración del negocio? ¿Cuánta ayuda ofrece el franquiciador? ¿Acudirán otros representantes de la empresa? ¿Existe una imagen de marca y práctica específica que se debe usar? ¿Qué cantidad de la cuota inicial se destina a la “Inauguración del negocio”? ¿Qué contribución puedes esperar del franquiciador en lo que se refiere a relaciones públicas, marketing y publicidad? A pesar de que es una ocasión única, la forma en que tu negocio empieza puede afectar al éxito a largo plazo. Debes saber qué se espera de ti y cuánta ayuda vas a recibir.

Vender o traspasar tu franquicia:

Vender o traspasar¿Cuánto control ejerce el franquiciador sobre la venta o traspaso de tu franquicia individual? ¿Tiene el franquiciador derechos para aprobar o vetar posibles compradores? ¿A qué porcentaje de la venta tiene derecho el franquiciador y cuándo se le debe pagar? Básicamente este aspecto del contrato dicta cómo, cuándo y bajo qué condiciones se puede vender la franquicia. Siempre es bueno tener un plan para salir antes de invertir en nada, por lo que debes conocer tus derechos y deberes en relación a la venta del negocio.

Rescisión del acuerdo:

¿En qué condiciones pueden, tanto el franquiciador como el franquiciado, rescindir el contrato antes de que este acabe? Debes saber tus derechos legales y financieros en este ámbito en caso de que el franquiciador no cumpla con las estipulaciones del Acuerdo, al igual que a qué te enfrentarás si dejas de cumplir tus obligaciones.

Muerte u otras contingencias:

Suena morboso, pero siempre hay que  planificar circunstanias imprevistas y la posibilidad de eventos catastróficos. Si falleces, ¿tiene tu pareja o cualquier otro miembro de tu familia derecho a hacerse cargo del negocio? Si tienes el negocio en conjunto con tu pareja, ¿existen condiciones acerca de cómo afectará el divorcio a la propiedad de la franquicia? Si ocurre una catástrofe natural, ¿estás obligado a reconstruir el negocio? ¿Cómo afecta esto a las cuotas obligatorias?

Opciones de expansión:

¿Incluye el acuerdo alguna posibilidad para expandir el negocio y/o comprar otras franquicias para poder ser dueño de múltiples unidades en lugar de sólo una? Aunque parezca impensable en esta fase, una vez que tienes un negocio exitoso en marcha, es posible que quieras tener más de una unidad franquiciada. Descubre si esto es posible y cuánto te puede costar para no tener sorpresas en caso de querer expandirte.

Territorio:

¿Es tu franquicia un territorio exclusivo o el franquiciador se reserva el derecho de abrir otros locales en zonas cercanas? ¿Cómo se determina tu territorio, por número de habitantes, por zonas del mapa geográfico, etc.? En este segundo caso, ¿cómo está de detallado el mapa?

Algunos consejos de negociación:

Como se ha señalado antes, algunos franquiciadores tienen Acuerdos de Franquicia muy estrictos a los que todos sus franquiciados deben mantenerse fieles y aceptar. Sin embargo, algunos franquiciadores pueden ser más flexibles en cuanto a la negociación de los términos del acuerdo. Pero ten cuidado puesto que las franquicias son sistemas probados y coherentes. Un franquiciador demasiado flexible al que no le importa romper las reglas puede ser un signo de que la cadena no va bien.

Algunos aspectos en los que se puede negociar incluyen:

  • Reglas acerca de la exclusividad de territorio, expansión futura y cambios en el tamaño.
  • Apoyo en la inauguración del negocio y recursos que se te proporcionan.
  • La formación para usted y posiblemente para los empleados.
  • Reglas acerca de la venta y traspaso a otros franquiciados.
  • Fechas de pago de las cuotas y las cantidades.
  • Fecha en que se espera que el negocio empiece a funcionar.
  • Cómo se calculará el precio para que el franquiciador compre tu negocio una vez finalice el contrato.
  • Limitación de responsabilidad en cuanto al rendimiento de la franquicia.

Tu contable y tu abogado son los que están más familiarizados con tu situación personal, por lo que busca su consejo acerca de qué términos del acuerdo debes tratar de modificar para que sea más favorable para ti.

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